WERELDPRIMEUR RAI: Robot vervangt aardbeienplukker

Oplossen problemen tuinbouwsector centraal op GreenTech 2022

Aardbeienplukrobot Berry is een van de 31 wereldprimeurs die worden gepresenteerd tijdens GreenTech, de internationale vakbeurs voor de tuinbouwsector die deze week plaatsvindt in RAI Amsterdam.

Centraal tijdens deze vakbeurs staan oplossingen voor de diverse maatschappelijke uitdagingen in de (glas)tuinbouw). Onder de innovaties zijn slimme oplossingen om het energieverbruik van de tuinbouw te verminderen, maar ook het grote tekort aan arbeidskrachten is dat een van de andere grote uitdagingen waar deze sector zich voor geplaatst ziet. De plukrobot van het Duitse bedrijf Organifarms mocht tijdens de opening van de beurs de GreenTech Concept Award in ontvangst nemen voor meest veelbelovend nieuw concept.

Arbeidstekort

Uit een peiling van de Land- en Tuinbouworganisatie Nederland bleek dat 84 procent van de werkgevers komend seizoen personeelstekort verwacht. Structureel zijn er 56.000 arbeidskrachten nodig, met uitschieters naar 114.000 personen in piekperiodes augustus en september, zo blijkt uit cijfers van Dutch Horticulture.

Plukrobot Berry is een van de innovaties die het probleem van het arbeidstekort mede kan verhelpen. De definitieve versie van de robot wordt tijdens GreenTech voor het eerst in het openbaar getoond. Mariska Dreschler, Director Horticulture – GreenTech Global bij RAI Amsterdam: “Normaliter is zo’n product in de conceptfase en moet je dertig jaar wachten tot je het concreet aan het werk ziet. Er is een pilot geweest bij verschillende bedrijven, zodat de robot nog verder kon worden geperfectioneerd. Vandaag wordt hij onthuld aan het grote publiek.”

Automatisering

Volgens het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS) werd vorig jaar alleen al in Nederland 85,8 miljoen kilo aardbeien geoogst. Berry automatiseert de aardbeienoogst, doet kwaliteitscontroles van de vrucht, weegt de aardbeien af en verpakt ze. De vernuftige software brengt de positie, mate van rijpheid en kwaliteit van elke afzonderlijke aardbei in kaart.

“Het automatiseren van het oogstproces is een enorme stap voorwaarts”, aldus Dreschler. “Niet alleen omdat de robot mensenwerk uit handen neemt, maar ook omdat de kwaliteit nog beter kan worden gewaarborgd waardoor het fruit uiteindelijk langer houdbaar is, wat weer bijdraagt aan het terugdringen van verspilling.”

Groot belang voor Nederlandse economie

De tuinbouwsector kampt wereldwijd met grote uitdagingen waar Nederland bij kan helpen. Corona heeft blootgelegd dat veel landen en regio’s nog afhankelijk zijn van import. Dat wil men in de toekomst voorkomen door op zoek te gaan naar lokale voedselproductie. Daarbij is Nederland met zijn succesvolle ecosysteem, kennis en ervaring een belangrijk voorbeeld. Ook de gevolgen van de oorlog in Oekraïne zijn merkbaar in de sector. Daarnaast kampt de tuinbouw meer dan ooit met arbeidstekorten. Tijdens GreenTech tonen creatieve ondernemers van over de hele wereld hoe zij de uitdagingen te lijf gaan.

De tuinbouwsector is van ongekend belang voor de Nederlandse economie. De Nederlandse tuinders produceren volgens het CBS voor 3,5 miljard euro aan groente en fruit. 23.700 bedrijven in de keten tuinbouw en uitgangsmaterialen zijn goed voor een productiewaarde van 12,4 miljard euro, met een exportwaarde van 24,5 miljard euro.

Bij de opening van GreenTech Amsterdam 2022 zijn de winnaars van de GreenTech Awards bekend gemaakt. Organifarms wint de voor BERRY, een oogstrobot voor aardbeien. Biobest wint de Innovation Award voor het Micromus-System, een generalistische predator voor beschermde gewassen. GreenTech Amsterdam wordt gehouden tot en met donderdag 16 juni 2022.

De Award winnaars wonnen op basis van hun product en ook op basis van hun professionele presentaties. Beiden presenteerden de jury een hoog niveau van details, gebaseerd op feiten & cijfers en een zeer concreet inzicht in hun product, bedrijf en bedrijfsplannen. We moedigen toekomstige inzendingen aan om dit niveau van professionaliteit te volgen.”

De GreenTech Concept Award gaat naar: BERRY by Organifarms – Duitsland
BERRY by Organifarms is een oogstrobot voor aardbeien die de detectie van positie, rijpheid en kwaliteit van het fruit automatiseert.

Het eerste product van Organifarms is BERRY, een oogstrobot voor aardbeien. Belangrijkste component is hun beeldherkenningssoftware voor de detectie van positie, rijpheid en kwaliteit van het fruit. BERRY kan de exacte rijpheidsgraad van elk fruit detecteren, ze veilig oogsten en ze direct in punnets plaatsen waar ze worden gewogen en klaar zijn voor verkoop.
Liselotte de Vries: “Een interessante technologie, een sterk team en een sterk netwerk van partnerships die kunnen bijdragen aan de flexibiliteit en snelle ontwikkeling van Berry.”

Op de hoogte blijven?

Schrijf u nu in zodat u op de hoogte blijft van het nieuws en actualiteiten binnen het agroBOTS project.